Como a TV de plasma funciona: tecnologia explicada, vs LCD, 4K e o futuro do plasma

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Descobrimos como a tecnologia de plasma funciona, como ela compete com o LCD e o OLED e se existe um futuro para a tecnologia.

Como estão as coisas agora, você pode escolher entre três tecnologias ao decidir sua próxima TV. Você pode comprar uma TV de LCD - geralmente chamada erroneamente de TVs de LED. Se você tem muito dinheiro, as TVs OLED são uma opção, mas apenas a LG e a Samsung estão realmente oferecendo TVs OLED ainda vagamente acessíveis no momento. A última opção é o plasma, um queridinho dos revisores de TV, mas o que o torna especial e como ele lida com tecnologias modernas, como 3D e 4K, juntamente com a funcionalidade de TV inteligente e de última hora?



Muitos de nós já ouvimos falar das várias tecnologias diferentes que compõem o mercado de TV no Reino Unido. No momento, como você pode esperar, as TVs LCD estão indo muito bem e representam a maior proporção de vendas, enquanto as TVs de plasma estão lentamente perdendo espaço e as TVs OLED estão realmente apenas começando. Por fim, a maioria das TVs à venda agora tem a mesma funcionalidade inteligente, como acesso ao Netflix, Amazon Instant Video e BBC iPlayer diretamente no sistema de menus da TV, as diferenças são sobre como a imagem é exibida.

Uma história de telas de plasma

Antes do 3D, plasma e LCD, havia realmente apenas uma tecnologia de tela, e ela permaneceu praticamente inalterada desde o início das transmissões de TV até meados dos anos 2000, quando começamos a ver os primeiros LCDs e TVs de plasma. Essa tecnologia foi chamada de CRT, ou tubo de raios catódicos. Simplificando, uma tela de vidro foi soprada, como qualquer vidro, e transformada em um tubo selado a vácuo. Um revestimento de fósforo na frente em vermelho, verde e azul brilhava quando um feixe de elétrons de varredura os atingia por trás. A eletrônica e a persistência da visão de seus olhos transformariam isso em uma imagem sólida e estável (consulte o recurso História da TV para obter a história completa).





Os fundamentos da TV não mudaram muito desde então. As TVs de cristal líquido e as telas de plasma fazem as coisas de maneira diferente entre si, mas os pontos de luz vermelho, verde e azul permanecem os mesmos, mas como eles são feitos para 'brilhar' é diferente.

As TVs de plasma são realmente muito semelhantes às CRTs. Em vez de ter um feixe de varredura, um plasma produz luz a partir de seus pixels quando uma carga elétrica é aplicada a uma célula que contém um gás nobre, ou 'plasma'. Essas câmaras de plasma são unidades seladas, o gás nunca escapará; portanto, qualquer boato que você já ouviu falar sobre plasmas que precisam ser re-gaseados é apenas um mito urbano.



Também é fascinante notar que a tecnologia de tela de plasma foi considerada pela primeira vez no final da década de 1930 pelo engenheiro húngaro Kálmán Tihanyi. Nos anos 70, havia telas monocromáticas reais em uso com base na tecnologia inventada na Universidade de Illinois para o sistema de computador PLATO. Embora essa tecnologia seja muito diferente das telas coloridas modernas, a Universidade de Illinois mais tarde trabalharia com a emissora japonesa NHK para transformar o sistema em um adequado para recepção de TV em cores.

As primeiras TVs de plasma adequadas, como as conhecemos hoje, foram fabricadas por volta de 1995 pela Fujitsu e Philips. Eles não eram aparelhos de alta definição e custam mais de £ 10.000. Em 1997, a Pioneer começou a vender TVs para o público e, assim, iniciou uma nova era.



Quais são as vantagens do plasma sobre as TVs LCD e LED?

Durante os primeiros anos das TVs de tela plana, muito foi feito sobre qual tecnologia era melhor. Hoje em dia as diferenças são muito menores. O plasma melhorou suas áreas fracas e o LCD fez o mesmo. Escolher uma TV agora é realmente mais sobre recursos do que sobre a qualidade da imagem, porque essas duas tecnologias são muito próximas.

Para muitos, a grande vantagem do plasma era que ele era capaz de produzir melhores níveis de preto. Para entender o porquê, precisamos olhar para a tecnologia e como ela produz uma imagem. Em uma TV de plasma, a célula na qual o gás está contido cria sua própria luz. Isso significa que, quando uma imagem é composta de áreas claras e escuras contrastantes, a TV pode produzir preto quase perfeito onde for necessário. O controle é preciso para o pixel.

Em uma TV LCD, existem dois tipos de luz de fundo. O primeiro é chamado CCFL (lâmpada fluorescente de cátodo frio) e desapareceu principalmente agora. Mas, nos primeiros dias, foi isso que causou o problema de os LCDs produzirem pretos profundos e ricos. Isso ocorre porque a luz brilhava constantemente e, embora possa ser escurecido se a cena como um todo estivesse escura, se houvesse uma mistura de claro e escuro ao mesmo tempo, você veria pretos muito desbotados.

As luzes de fundo de LED apareceram e vieram em mais duas variantes. LED de borda ou retroiluminação LED 'cheia'. O LED Edge era semelhante ao sistema CCFL, significava que as TVs diminuíam muito rapidamente, mas na verdade não produziam melhores níveis de preto. O LED completo, como ficou conhecido, era um grande número de LEDs muito pequenos, montados diretamente atrás da tela LCD, agrupados em zonas. Essas zonas podem ser individualmente 'esmaecidas localmente', o que permite reproduzir cenas de claro e escuro misturadas com melhores níveis de preto.

Como regra, os LCDs mais baratos teriam iluminação LED de ponta, enquanto os modelos mais caros teriam a luz de fundo LED 'cheia'. Tudo isso foi desenvolvido como uma maneira de competir com os monitores de plasma, que faziam a mesma coisa simplesmente em virtude de suas células emissivas.

Enquanto o plasma era muito melhor com os negros, em uma sala totalmente escura, muitos plasmas teriam um brilho perceptível ou, se você estivesse muito perto da tela, seria capaz de ver manchas azuis. À medida que a tecnologia evoluiu, esse artefato desapareceu, mas mesmo no pior dos casos, nunca foi tão ruim quanto os negros esmagados das TVs de LCD.

Existem desvantagens das TVs de plasma em relação às TVs OLED, LED e LCD?

Como em qualquer tecnologia, nada é perfeito, e o plasma teve sua parcela de problemas. Por muitos anos, as TVs de plasma foram horríveis porcas de energia. As TVs maiores de 50 e 60 polegadas consumiriam centenas de watts de energia e custariam muito dinheiro todos os anos.

Os plasma também esquentam e, por isso, precisam ser resfriados pelos fãs. Principalmente, esses fãs eram bem projetados, mas às vezes eram barulhentos e intrusivos. O problema do calor em algumas TVs grandes era cômico, mas no inverno ajudaria a manter a casa quente.

Muito também foi feito sobre a retenção de imagens. Isso também era um problema nas TVs CRT, onde, se você deixasse uma imagem estática de alto contraste na tela por um longo período - digamos 30 minutos -, ainda seria possível vê-la após a alteração da imagem. Isso geralmente se esclarecia depois de um tempo, embora nos primeiros plasmas a queima permanente da tela fosse uma preocupação real.

Vale lembrar que uma TV de plasma é mais suscetível a queimar durante as primeiras 100 horas de uso; portanto, tenha um pouco mais de cuidado quando a TV for nova, para relaxar um pouco depois de algumas semanas.


TVs de plasma 3D

Como as TVs LCD e LED, é perfeitamente possível obter ótimos 3D em uma TV de plasma. Há algumas coisas para lembrar, no entanto.

TVs de plasma não podem executar 3D passivo. Esse método de exibição em 3D é mais agradável de usar, embora tenha uma desvantagem por ter resolução HD meio cheia. Para conjuntos de plasma, é necessário ter o obturador 3D ativo, que usa um conjunto de óculos acionados para produzir uma imagem 3D.

O Active é muito bom na produção de 3D, especialmente em TVs modernas. Agora, os óculos também são leves e geralmente recarregáveis ​​com horas e horas de duração da bateria. Você também obtém uma imagem 3D de 1080p, que fornece imagens nítidas e detalhadas. Devido ao tempo de resposta muito rápido das telas de plasma, você também não recebe fantasmas em 3D - onde a imagem dos olhos esquerdo e direito colide, proporcionando uma imagem dupla - o que é uma vantagem real.

A pior parte do 3D em uma TV de plasma é que reduz o brilho da imagem. Os plasmas modernos são bastante claros, mas você ainda notará que seu filme parece muito mais sombrio do que em 2D. Dito isso, se você é sério sobre seus filmes, não estará assistindo em uma sala muito iluminada e provavelmente investiu em persianas para que possa assistir confortavelmente durante o dia.

TVs de plasma e 4K

Aqui é onde o futuro do plasma começou a se desfazer. Embora houvesse apenas pequenos problemas na criação de TVs de plasma capazes de 3D, o 4K é muito mais difícil. Você precisa encontrar uma maneira de ajustar muito mais pixels na tela, e fazer isso com o plasma exigiria uma quantidade significativa de pesquisa.

Conversamos com a Panasonic sobre 4K em plasmas quando ele demonstrou sua série final de TVs de plasma. A empresa nos disse que o 4K não era prático em plasmas por alguns motivos, mas o consumo de energia era um obstáculo que exigiria muito trabalho a ser superado. Vale lembrar que a legislação ambiental mudou muito desde que as TVs de plasma foram vendidas: se você tentasse desenvolver uma tecnologia que agora consome muita energia, nunca poderá vendê-la na maior parte do mundo.

A segunda questão, e mais crítica, se resume à miniaturização das células plasmáticas. É possível criar uma TV de plasma com uma tela de resolução 4K - sabemos disso porque a Panasonic vende uma tela de plasma de 152 polegadas em 4K. Infelizmente, é a miniaturização das células plasmáticas que cria um problema muito real para telas 4K práticas. A maioria das TVs 4K domésticas terá 50 a 85 polegadas de tamanho, é possível que você tenha células plasmáticas pequenas o suficiente para produzir 4K em 85 polegadas, mas isso seria um desafio. Além disso, mesmo que as células plasmáticas pudessem ser reduzidas o suficiente para caber na resolução 4K em uma tela de tamanho prático, o nível de brilho seria seriamente comprometido.

A mudança gradual para 4K fez com que empresas como Samsung, Panasonic e LG olhem suas opções. Enquanto todos venderam plasmas, a Panasonic e a Samsung anunciaram que não fabricariam mais TVs de plasma. A partir de agora, a LG é a única empresa que sugeriu que o plasma tem futuro. Mas, por mais que você olhe, em um mundo de 4K, o tempo do plasma é limitado.

Devo comprar uma TV de plasma então?

Apesar do fato de que a produção de plasma está diminuindo, a tecnologia permanece incrível. As pessoas que se preocupam com a qualidade da imagem geralmente preferem a aparência das TVs de plasma em material 1080p. Obtenha uma boa TV de plasma e você terá uma imagem com belos níveis de preto, cores incríveis e uma aparência cinematográfica que faz com que os filmes pareçam uma verdadeira experiência cinematográfica.

Existem muitos plasmas com recursos 3D, na verdade praticamente todos terão 3D, além de funcionalidade inteligente para transmitir vídeo e outras mídias à sua TV. Essas funções inteligentes também oferecem acesso a aplicativos, jogos e conteúdo selecionado da Internet, como YouTube e podcasts de vídeo.

Não há motivo para se preocupar, e há muitos motivos para se empolgar com a compra de uma nova TV de plasma, especialmente porque você pode negociar uma pechincha enquanto as massas optam por telas de LED.

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